Selahattin Demirtas og udviklingen i tyrkisk politik

Af Elmira Bayrasli

Ved et valg er der sjældent grund til at fejre tredjepladsen. Men for Selahattin Demirtas, den karismatiske 41-årige politiker, der deltog i Tyrkiets præsidentvalg den 10.08 var det. Næsten ti procent af de tyrkiske vælgere afgav deres stemme til Demirtas, som er kurder.

Kurderne er Tyrkiets største etniske mindretal og er placeret hovedsageligt i landets sydøst. De har kæmpet, siden slutningen af ​​det tyvende århundrede mod den tyrkiske flertal for øget autonomi og kulturelle og sproglige rettigheder. Nogle har arbejdet for en særskilt kurdisk stat. Andre har kæmpet for det: I begyndelsen af ​​1980’erne dannede en række kurdere en marxistisk guerilla styrke, kaldet Kurdistans Arbejderparti, mere almindeligt kendt som PKK. Siden da har PPK, en anerkendt terrorgruppe, og det tyrkiske militær udkæmpede en brutal krig, hvor mere end 40.000 er blevet dræbt.

Selvom kurderne har sikret sig flere rettigheder og retslig beskyttelse i det seneste årti, så er indsatsen for at finde en permanent løsning på den såkaldte kurdiske konflikt ikke gået nogen steder hen. Demirtas kandidatur er et tilbud, en mulighed for at ændre alt dette. “Vi ønsker en hurtig og varig fred” har Demirtas gentaget overfor skarer af tilhængere på en række kampagne møder. “Præsidentvalget er en mulighed for at bryde spændingen.”

Demirtas’ ord var ikke tomme. Som kandidat tilbød han kurdere en chance på politisk magt og til at engagere sig på bredere spørgsmål som uddannelse, udenrigspolitik, sundhedspleje og beskæftigelse. Han gav også sit kurdiske parti, Folkets Demokratiske Parti (HDP), en mulighed for at nå ud over etniske politik og nå ud til mainstream tyrkiske vælgere. I kampagnen undgik Demirtas etnisk pro-kurdiske sprog, og han forkastede begrebet kurdiske separatisme blankt. I stedet fokuserede han på behovet for at reducere størrelsen af ​​regeringen, indrømmede alle tyrkiske borgere mere individuelle rettigheder og at slutte polariseringen. Demirtas sagde også, at han ønskede at afskaffe forskelsbehandling og øge kvinders rettigheder, minoriteter, homofile og lesbiske.

Frem for alt fortalte han i et interview i begyndelsen af ​​august: “Tyrkiet har en tillids problem.” Som et resultat, sagde han, satte han tillid ind som kernen i hans præsidentkampagne. “Vi sætter spørgsmålstegn ved de dominerende politiske kræfter, der har forværret polarisering og skabt politiske spændinger,” sagde han. “Vi understreger behovet for at forene og arbejde sammen.” Budskabet mindede om en anden stærk modstander kandidat: Recep Tayyip Erdogan, der blev premierminister i 2003.

Erdogan – lederen af ​​Retfærdighed og Udvikling (AKP) og siddende premierminister, og nu nyvalgte præsident – opstod på Tyrkiets politiske scene med et lignende argument. “Der er omkring 72 millioner mennesker i dette land, og jeg repræsenterer hver og én,” fortalte Erdogan kort efter sin tiltrædelse. Som borgmester i Istanbul 1994-1998, havde Erdogan forbedret byens offentlige tjenester. Han havde fastsat veje, opbygget offentlig transport, leveret rent vand, renset op i papirkurven – oversået i gaderne, og trak byen ud af gæld og politisk sygdom. Som premierminister har Erdogan fortsat meget af dette arbejde.

Men i løbet af de sidste to år Erdogan er han plaget med anti-regerings protester, beskyldninger om korruption, og en grim konfrontation med Fethullah Gülen, en magtfuld religiøs gejstlig – og har prioriteret politisk overlevelse. For at gøre det, har han opgivet sin demokratiske og progressive dagsorden og i stedet vedtog han en anti-vestlig og (angiveligt) anti-establishment, der spiller godt sammen med de konservative i det tyrkiske kerneland.

Ivrig efter et alternativ til Erdogan, har i det mindste nogle tyrkere lyttet til Demirtas. Titusinder deltog i hans kampagne stævner. Mainstream tyrkiske medier – i modsætning til statsdrevne tv-kanaler – opsøgte Demirtas. Cengiz Candar, en klummeskribent for den liberale tyrkiske avis Radikal, bemærkede, at Demirtas var hans foretrukne kandidat. Og i et interview med Al Jazeera, Sinan Ogan, parlamentariker for MHP, en højreorienteret tyrkisk nationalistisk parti, bemærkede, at “Ved dette valg har Demirtas egenhændigt forvandlet HDP fra en part, der var stift etnisk til at være en feste for hele Tyrkiet. ”

Men Demirtas forsøg på inklusivitet har ikke imponeret alle. “Demirtas er indtil nu, den eneste person, jeg har hørt (i dette valg) lægge en uafhængig vision,” tweeted Zeynep Gurcanli, en klummeskribent på den store tyrkiske avis Hurriyet. “Men så længe Imrali står i vejen, vil Tyrkiet have svært ved at omfavne ham.” Imrali er øen, hvor lederen af ​​PKK, Abdullah Öcalan, er fængslet. Tilsvarende Suat Kiniklioglu, et tidligere parlamentsmedlem og repræsentant for den herskende AKP, tweeted: “Demirtas har fanget Tyrkiets tidsånd. Hvis bare hans politik ikke var baseret på etnicitet. ”

Det viser sig at 3,9 millioner tyrkere stemte for Demirtas ved valget søndag. Han gjorde det godt blandt kurderne (seks procent af vælgerne) og andre minoriteter, nemlig alavierne. Men han klarede sig også godt i Tyrkiets kommercielle hovedstad, Istanbul – hvor vælgerne var på udkig efter et overbevisende alternativ til Erdogan og AKP – og Izmir, en kystby. Disse resultater er fra kommunalvalget i marts, hvor Demirtas HDP kom ind med seks procent af stemmerne, eller 2,7 millioner stemmer. Ingen kurdisk kandidat har gjort det så godt ved tyrkiske valg; ingen kurdiske parti eller kandidat har været i stand til at strække sig ud over en kurdisk valgkreds og tiltrække ikke-kurdiske vælgere.

Demirtas får sine gevinster hjem, trods Erdogans tilsyneladende greb om magten, så viser det sig han er sårbar. I en Pew undersøgelse udgivet i slutningen af ​​juli, siger 51 procent af tyrkerne, at de er utilfredse med deres lands politiske ledelse og 48 procent mener, at Erdogan har en negativ indvirkning på Tyrkiet. Stående over for disse resultater, er det ikke overraskende, at Demirtas og hans progressive platform høstede stor opmærksomhed og begejstring. Hvis Demirtas kan fastholde dette budskab, og bevise, at han er forpligtet til at repræsentere alle Tyrkiets borgere, for eksempel ved at skubbe til politikker, der respekterer universelle borgerrettigheder, ikke bare mindretallenes rettigheder, som han lovede at gøre i sin koncession tale, så er han sikker på at være en virkelig formidabel modstander til Erdogan og hans herskende AKP i Tyrkiets almindelige valg, der er berammet til juni 2015.

Indtil da viser Demirtas stærkt vejen og giver begge sider af Tyrkiets umedgørlige kurdiske spørgsmål noget, der ikke nogensinde har haft: tillid. Selv om en række faktorer stadig er vanskelige at finde en løsning på, herunder udsigterne til en uafhængig kurdisk stat i Irak, kan tilliden til Demirtas give kurdere og tyrkere et kritisk udgangspunkt for drøftelserne.

Analyse af Elmira Bayrasli i Forreign Affairs, som er oversat fra engelsk af Tommy Flugt.